7年只更新6集的“不赚钱国漫”,是如何一次次惊艳我们的?

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01.梅花香自苦寒来

自在学生时代起,我们就从不少课文中学到了关于中华传统文化、精神;尽管这些精美的辞藻足以展现跨越地域、时间,将山光水色浮现在我们脑海里。

但在这个万物皆可数字化的时代,还是希望有某些媒介能够将这些文字所描绘的事物还原,满足读者对它们的想象。

幸运的是,在国漫行业蒸蒸日上的当下,我们并不缺乏有才能的团队,将中华传统文化这个宝库一一挖掘,并用动画的形式展现出来。

在1月7日就上线了《中国唱诗班》系列的《咏梅》。这一突然更新,吓得不少观众“垂死病中惊坐起”,纷纷感受这个沉寂3年的系列动画,又会为我们带来怎么样的惊艳。

《咏梅》讲述的是嘉定年间,清代竹刻家周颢的生平与梅花树化成的妖精“梅娘”相识相处的故事。该集动画以水墨风格的山水、竹林、梅树为开篇,先交代故事的舞台;这几副堪称艺术的画面,都让观众忍不住用弹幕大喊这部国漫不负期待。

随后在微弱的灯光下,一个命不久矣的卧床老人因飘来一瓣梅花而回忆起自己的生平。

自儿时起,这位叫周颢的竹刻学徒就与竹林间的梅树结缘,当他从熊孩子手中保护梅树时,无意间将血蹭在上面,梅树便幻化成精,伴随他成长。

在长久的相处中,梅娘逐渐被周颢所吸引,但周颢却在得到师傅赠予的湘妃竹材后,便为追寻世间至美之物而游历四方,只留梅娘在竹林中等待。

在一次游历后,周颢被孤山的满山梅花所感动,若有所思的梅娘便折一支梅送给周颢后消失。

在即将远游前,梅娘希望周颢能够将她的容貌刻在竹上,不料对方却以自己身为刻竹人,认为仕女终属浮艳,只想将田园风光的清雅高致之物刻于竹上。

至此两人天各一方,周颢踏上了追寻世间至美之物的远游,梅娘留在竹林间不再出现。

直到周颢因寒风入骨而卧床病危,梅娘方才突然现身,用尽自己的灵气挽救了他的性命,最后留下一瓣梅花落在湘妃竹。

周颢穷极一生,将世间美景刻在竹上,被后人称为“竹刻一代宗师”,却一生未刻过仕女,亦未刻过梅花,至于那世间至美之物,早刻骨铭心。

除了悲剧的内核感动观众以外,《咏梅》的国画美术风格和转场也无不让观众发出惊叹的声音。

穿插在动画当中的水墨美景一时间让观众分不清虚实,呼应时空、人物的转场也让观众目不暇接。孤山梅花、西湖烟雨、高山、奔流、幽林…每一帧画面都令人心旷神怡。

《咏梅》的创作灵感源自于清代嘉定文士金元钰《竹人录》中引乾嘉考据大家钱大昕《周山人传》中一段轶闻中周颢生平,以及王安石的《梅花》。

新时代的剧本和精神赋予历史神话的气息,再用动画的形式将水墨画中的意境动态化,为观众带来一场久违的国画视觉盛宴。

这一切,都要归功于《中国唱诗班》系列背后的创作团队。

如今,“《中国唱诗班》系列”改名为“《中国古诗词动漫》系列”,尽管有网友吐槽新名称的“逼格”降了不少,但相信能够创作出《咏梅》这一惊艳全网的当国产动画团队,必能用实力说话,将这一系列发扬光大。

其实在《咏梅》之前这一系列已经推出了5集以上海嘉定为舞台,融合了中华传统习俗、文化的动画。

为了展现传统之美,团队花费了大量的时间和精力去查阅史料、国画,在7年间打磨出6集高质量国漫。

然而,被这一份坚持所打动的,只有期盼已久的观众,对于追求高效率、高利益的投资商来说,这种慢工出细活大多是一种亏本或充满不定数的买卖。

因此这7年来,这一动画系列并没有给背后的创作团队带来过多的收益,而这也成了七年磨六剑的原因之一。

02.不赚钱的国漫

《中国唱诗班》系列是为纪念上海嘉定建县800年的重点文化项目之一,由中共上海市嘉定区委宣传部、上海绿洲投资控股集团、兆德文化和北京璀璨星空文化共同出品。

既然是一个有政府背书、与嘉定有关的动画制作团队,那么成员自然少不了嘉定人。

其中,动画监制林旭坚就是嘉定区青联副主席,曾创作过2015年央视春节主题宣传片《家和万事兴》;历史顾问是嘉定博物馆研究部主任徐征伟;作曲人是嘉定文联副主席著名音乐人易凤林。正是因为留着嘉定的血液,《中国唱诗班》系列作品才能散发出浓浓的嘉定味。

起初,制作团队打算从上海音乐出版社出版的《中国唱诗班—中华优秀传统“诗乐启蒙”》中,用16首歌为基础,结合嘉定的文化和历史,创作出16部具有嘉定人文历史气息的国风动画。

于是在往后的4年间,团队分别创作出了专门讲述国人过节习俗的《元日》、以嘉定文人王初桐生平为原型的《相思(上)》、经典咏流传的《游子吟》等动画。

如果要用三个词来概括《中国唱诗班》的话,那大概是“细节、精制、深入”了。制作团队总能从一些细节切入,并融入文化、文人当中,从而创作出一个新的故事。

例如《相思(上)》就是以红豆的“相思”意境切入,讲述清代王初桐与他的青梅竹马六娘之间的相恋、相思、相离。

从小苦读的王初桐,与离自家相隔不远的六娘相互爱慕,两人时常在一起游玩。

王初桐曾赠送过一粒红豆给六娘,而六娘也在对方读书归家的时候回赠过红豆沙,在长大成人之前,两人一直如此。

然而在那个年代,女性的唯一出路是出嫁,而嫁给一个富贵人家,又是天大的喜事。六娘家中的长辈自然是看不起一直寒窗苦读的王初桐,便在暗中撮合了六娘与某个富家少爷的婚事。

而专注于读书的王初桐直到富家少爷来提亲,方才知道六娘要嫁人的消息。在传统观念的熏陶下,两人的结局自然是错过,在一门之隔的距离里掩面哭泣,唯有一条绣有红豆的手帕作为相思之物。

《相思(上)》的片长仅有不到十分钟,却讲述了一场青梅竹马的悲剧,如何在有限的篇幅当中讲述表达更多的情绪、思想、文化,是创作团队必须要考虑的一点。为此,还是要从细节入手。

例如,王初桐与六娘之间的眼神交流表达了两人之间的相互爱慕;六娘母亲的“三寸金莲”说明了家中的思想恪守传统,为后续两人无法违背婚约而作铺垫;

六娘在绣手帕时不慎将血滴到红豆枝中,恰巧构成了一副红豆画;而后又剪断染血的红线,象征着两人的缘分已尽;

除此之外,团队对景的刻画也做到了无微不至。为了还原当时的嘉定景貌,团队深入参考了大量的明清时代有关嘉定的历史资料,并创作了多版场景,经过了严密的商讨才敲定最终方案,为观众呈现一副朴实、民风浓厚的古代嘉定。

当然,也有细心的观众留意到标题中的「上」字,这是否说明王初桐与六娘的故事还没有完结呢?

然而如今自《相思(上)》的开播已超5年,我们仍未等待「下」,探其原因,还是因为《中国唱诗班》系列并非是一个商业性的项目,既然没有盈利,也就很难获得足够的资金去提高制作的技术、扩大团队。

事实上,在这几年的创作间,制片方之一的璀璨星空因为其他项目亏损,导致基本的制作资金无法到位,使得此前制定的16部《中国唱诗班》系列计划不得不延后,就连今年推出的《咏梅》的完成日期也比预定的要晚上几年。

起初,制作团队在商讨新作的时候,还在纠结是该“啃老本”推出《相思(下)》,还是“玩新意”制作《咏梅》。

在导演彭擎政看来,并不是所有的故事都有一个完美的结局,王初桐与六娘的故事已经定格在最美好的瞬间,且从历史的角度看,门不当户不对的两人,很难再有结果,不如就让两人的结局更适合停留在“红豆相思”当中。

至于动画这种“创作的历史”又能否给他们一个圆满的结局,还得看团队往后的发展。

至此,团队最终还是选定了《咏梅》,而这一故事的展开,也是源自于编剧李夏恩在查阅相关资料时注意到的一个细节—周颢一生未曾刻过梅,也未曾刻过仕女。

既然历史上的周颢从未刻过人,那团队就从中切入,凭空捏造一个他与梅娘的凄美爱情故事。

而为了让竹林中的梅树不显得突兀,团队还翻阅了各种关于梅树的图鉴,找到了一种叫做“垂枝梅”的品种。由于其枝条自然下垂,树姿潇洒飘逸、不惧凌寒,与竹树、大雪都非常相衬,因此最终将垂枝梅作为梅娘的原型。

只是由于上述所提到的资金问题,此次的创作过程非常艰难。相较于前面几集动画,《咏梅》的制作团队不变,打磨制作成本却远超资本方的预算,从画面、配乐以及各种细节,团队都需要进行精细的打磨和严密的考究。

例如,这次的自然场景比以往要多上不少,为了利用当下的动画创作技术还原真实、传统水墨画的质感,美术组需要对画面中出现的每一种物品都十分了解,为此需要花费大量的时间去琢磨物品、弄清楚其构造再画出来。

从《相思(上)》到《咏梅》,我们也确实看到了制作团队在脚本、美术方面的进步。

两者同样是用倒叙的手法,向从男方的视角回忆过去与女方的种种,但由于篇幅原因,《相思(上)》只能大致展示两人的成长,并快速推进故事;

而《咏梅》则能够在稍微宽裕的篇幅当中,通过距离、表情,讲述两人随时间的推移,在情感和关系方面的微妙变化,为结局埋下伏笔。

在画面方面,《相思(上)》所展示的是一副江南村落的人造美景,强调工整、协调,且大多只能通过正面或侧面的镜头去讲述故事;

《咏梅》则是自然场景繁多,变化繁杂,强调随性、天人合一;用多个第一人称视角,让观众带入角色,增强共鸣感。

正是这样的精益求精,让制作团队创作出一部部蕴含着传统之美的动画。

03.国漫的未来

事实上,从《中国唱诗班》系列的制作过程中,我们能够看出国漫发展的困窘之一:得不到资本的青睐。

相较于随便包装、推出某部偶像剧就能替资本赚得盆满钵满的流量明星,动画制作的成本高、传播窄、收益低,都让商家不愿意对其进行投资。

得不到充足资金的团队,却依旧秉承着“慢工出细活”的工匠精神,打磨动画的每一个细节,这一的精神自然是可嘉,然而没有资金的支持,仅凭靠爱发电,从团队的长久运营和制作来看,都不算是一个良性循环。

当然,唱诗班的团队还是幸运的,作为一个有政府背书的公益项目,还不至于处在一直亏损的状态,但若是能够做到商业和艺术并存,相信无论是对地方、团队、观众而言,都是一个美满的结果。

相信在往后的创作当中,《中国唱诗班》系列依然不会辜负大家的期待,为我们创作出原汁原味的中国动画,为我们的精神生活和文化输出,贡献一份力量。

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